16 de Fevereiro de 1889 – Faleceu António Soares dos Reis

O Caminho da tragédia  

Máscara fúnebre de António Soares dos Reis, modelada em gesso, do natural, por Teixeira Lopes (pai).

Máscara fúnebre de António Soares dos Reis, modelada em gesso, do natural, por Teixeira Lopes (pai).

 

No dia 17 de Fevereiro de 1889 lia-se no Diário de Notícias:

Porto, 16 – Suicidou-se hoje às 08h00 da manhã, na sua casa da Rua de Luís de Camões, em Vila Nova de Gaia, disparando dois tiros de revólver na cabeça, o eminente estatuário Soares dos Reis, lente de escultura na Academia de Belas Artes e autor de verdadeiras obras-primas. (…) São desconhecidas as causas que determinaram o suicídio.

   Colocou termo à vida a 16 de Fevereiro de 1889 mas o caminho que levou à tragédia começou anos antes.

   Em 1887, quando terminou a Estátua de Afonso Henriques, para Guimarães, a sua saúde voltou a piorar e em carta à Academia Portuense de Belas Artes, informa que esteve recentemente instalado numa casa de saúde, tendo depois seguido para Lisboa com o intuito de mudar de ares. É nessa altura que conhece Elisa Leech, a qual pede ao artista para que a retratasse. Desse trabalho resultou o famoso Busto da Inglesa, que ficaria inacabado por esta deixar de aparecer a servir de modelo. Para o artista esta rejeição foi mais um duro golpe.

    Em 1888 abandona Lisboa para regressar a Vila Nova de Gaia e dirige uma carta à Academia Portuense de Belas Artes onde demonstra a sua intenção de abandonar a regência da cadeira de escultura.

    Em 1889 a sua depressão agrava-se sob a forma de grandes perturbações mentais e irritabilidade, procurando constantemente o isolamento. A 15 de Fevereiro no que parecia ser uma aparente melhora, a reúne-se com os amigos e, com grande entusiasmo, apresenta o seu projecto para o Monumento ao Infante D. Henrique.

   D. Amélia, sua esposa, desconfiando que algo de errado se passava , na véspera da tragédia,  escondeu-lhe a pistola. Na manhã de dia 16, Soares dos Reis levantou-se e foi dar alguns retoques na obra em que trabalhava na altura, o Busto de Fontes Pereira de Melo. Pouco depois ouviu-se um estrondo na sala do rés-do-chão, semelhante a uma detonação fazendo D. Amélia acorrer ao local, para ver o que se passava, onde encontrou o marido, em pé, limpando a pistola e desculpando-se que se havia descuidado e ela disparara acidentalmente. Mas, pouco depois, Soares dos Reis dirigiu-se para o seu escritório e de lá soou o mesmo estrondo que se ouvira anteriormente, só que desta vez quando a esposa chegou já o encontrou sem vida.

   Antes de premir o gatilho deixou gravado na parede do quarto:

Sou cristão, porém nestas condições a vida para mim é insuportável. Peço perdão a quem ofendi injustamente, mas não perdoo, a quem me fez mal.

   Foi sepultado no cemitério de Mafamude, em Vila Nova de Gaia, onde, contra o que é natural num suicida, teve um enterro cristão. O Busto sobre a sua campa é da sua autoria.

 

Campa de António Soares dos Reis, Cemitério de Mafamude

Campa de António Soares dos Reis, Cemitério de Mafamude

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